Lente feesten in Murcia 2018

De lente feesten in Murcia vallen dit jaar in de week van 31 maart tot 7 april.

 

27540835_1299083796901999_5363689457675867382_n

 

Lente Festival van Murcia

Het Lente Festival word in Murcia gehouden in de week na Pasen. Het is naast de Semana Santa een van de belangrijkste feesten in Murcia stad.  Eigenlijk is het Lente Festival een speelse voortzetting van het religieuze feest dat eraan voorafgaat, Pasen.

Deze festiviteiten begonnen reeds in 1899 en bestonden in eerste instantie alleen uit de strijd tussen de lokale broederschappen en hun bloemencorso´s  en de begrafenis van de Sardine. De begravenis van de sardine is echter een nog ouder ritueel. Zowel de  Bando de la Huerta en Begrafenis van de Sardine hebben zich eeuwen geleden al ontpopt als een verlenging van het carnaval.

Bando de la Huerta, Murcia in het voorjaar

Op Bando de la Huerta dag wordt de lente gevierd in de straten van de stad Murcia met een parade van bloemenpraalwagens.

Gastronomie

Tijdens het Lente Festival worden in op diverse plekken de traditionele gerechten van Murcia uitgedeeld.  Deze hutten zijn gebouwd en onderhouden door verschillende moestuin clubs van de regio Murcia

Diezelfde woensdag na de bloemenparade worden er op de  Plaza Cardenal Belluga gehaktbroodjes uitgedeeld door de belangrijkste banketbakkers van Murcia.

Afbeeldingsresultaat voor bando de la huerta murcianico styleAfbeeldingsresultaat voor bando de la huerta murcianico styleAfbeeldingsresultaat voor bando de la huerta murcianico style

Deze feesten worden door zo´n 10.000 bezoekers bezocht.

De Begrafenis van de Sardine in Murcia

De Begrafenis van de Sardine is een feestdag in de regio Murcia en hij wordt gevierd tijdens de Lente Feesten. De belangrijkste gebeurtenis is een grote optocht met praalwagens die eindigt met de verbranding van de sardine. Het feest gaat door op de zaterdag die volgt op de Heilige Week (Semana Santa).

Het begin van het feest gaat terug tot in 1851 toen een groep studenten uit Murcia terug keerden uit Madrid en er dit gebruik van meebrachten.

Gedurende het ganse jaar werken de groeperingen die men hier sardineras noemt aan de voorbereidingen van het feest. De verenigingen kiezen elk jaar een Gran Pez (Grote Vis) en sinds 1988 ook een Doña Sardina (Dame Sardine). Beiden leiden symbolisch de feestelijkheden.

De verenigingen in Murcia dragen namen zoals: Apolo, Aquiles, Baco, Centauro, Centro Brujo, Ceres, Diana Cazadora, Eros, Hércules, Júpiter, Marte, Mercurio, Momo, Morfeo, Neptuno, Odín, Palas Atenea, Plutón, Polifemo, Saturno, Selene, Ulises en Vulcano.

Tijdens de week voorafgaand aan de grote optocht op zaterdag zijn er tal van kleine optochten en zijn er een aantal voorbereidingen waaronder het testament en de dodenwake voor de sardine. De optocht van zaterdag is een mengeling van carnaval en mythologie en het belangrijkste onderdeel is het speelgoed dat wordt uitgedeeld vanop de praalwagens.

Eenmaal de optocht geëindigd is zal men een figuur verbranden die een grote sardine voorstelt. De verbranding van de sardine gaat door aan de Puente Viejo (Oude Brug) en het feest gaat verder met een groot vuurwerk dat ook het einde van het Lente Festival aankondigt.

De begrafenis herinnert aan oude heidense mythen en het vuurwerk heeft daarbij een reinigende functie.  Men neemt aan dat het ook een symbool voor de overwinning van don Carnal op doña Cuaresma.

De in latere jaren uitgekozen locaties zijn Totana, Abanilla, Las Torres de Cotillas, enz… maar in Murcia gaan charangas (kleine muziekgroepen), vaandels, vlaggen en hachoneros (verklede mannen) mee in de optocht langs de Avda. Gutiérrez Mellado, Alfonso X el Sabio, Ángel Guirao, Gran Vía Escultor Salzillo en de Glorieta de España.

Afbeeldingsresultaat voor bando de la huerta murcianico styleAfbeeldingsresultaat voor bando de la huerta murcianico style

Hieronder een filmpje van de begrafenis van de sardine.

En deze feesten vinden dus echt al heel lang plaats. Hier een filmpje uit 1932:

 

Voor de Engelse uitleg kunt u klikken op  de volgende link:

 

https://www.murciaturistica.es/en/spring_festival/

Semana Santa 2016, Goede Vrijdag Lorca.

Goede vrijdag zijn we met een tweede groep gasten naar de processie in Lorca geweest. Het was wel 10 graden warmer dan de avond daarvoor en de ambiance was geweldig!

Tristan en Germaine hebben prachtige foto´s gemaakt die jullie hieronder kunnen bekijken.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

De regio televisie heeft ook een mooie reportage gemaakt, deze kunt u in onderstaande link bekijken:

http://webtv.7tvregiondemurcia.es/retransmisiones/especiales/2016/desfile-biblico-pasional-viernes-santo-lorca/

 

De Semana Santa van Lorca, kunst en spektakel verenigd in processies.

De Semana Santa van Lorca (de heilige paasweek) trekt elk jaar duizenden toeristen aan die helemaal enthousiast worden van het indrukwekkende schouwspel van de processie´s, de sfeer die het ademt en de passie waarmee de Lorcanen deze traditie vieren.

De Semana Santa is een religieuze traditie die met grote intensiteit en veel spektakel in heel Spanje wordt gevierd. In veel plaatsen wordt de Semana Santa gezien als de belangrijkste week van het jaar en bereidt men zich het hele jaar voor om de kruisgang, dood en wederopstanding van Jezus te herdenken. Al hoewel de grote lijnen min of meer hetzelfde zijn, wordt de manier om het te herdenken in elke stad of dorp anders uitgebeeld. Deze plaatselijke gebruiken te leren kennen en mee te bleven is ook voor toeristen zeer interessant.

Voor Lorca, gelegen in Murcia, is de Semana Santa heel belangrijk. Dit komt ten eerste door de devotie en de passie waarmee de lorcanen de Semana Santa vieren en ten tweede door de duizenden bezoekers  die zij elk jaar ontvangen.

Maar waarom is juist de Semana Santa van Lorca zo interessant? Waarom komen er zoveel bezoekers op af? Natuurlijk is de omvang van het spektakel omvangrijk, daarbij komt de rivaliteit tussen de verschillende broederschappen (paso´s) die maken dat het elke keer grootser en mooier moet zijn.

EMOTIONELE ERVARING

Wie de Semana Santa in Lorca heeft meegemaakt kan beamen dat de viering te omschrijven is als een zeer bijzondere, overweldigende en emotionele ervaring. Wanneer de ‘boetelingen’ voorbij lopen in urenlange processies, heerst er volledige stilte in de straten. Deze ‘boetelingen’ horen bij een broederschap, die het lijden van Christus herdenken tijdens de gehele heilige week voor Pasen. De zogeheten ‘boeteprocessie’, oftewel de stoet, begint bij de kerk van de broederschap en gaat naar de kathedraal in het centrum en weer terug naar de kerk.

HET VERHAAL VAN CHRISTUS

Door middel van ‘Pasos’  met daarop grote en imposante beelden, vertonen de processies het verhaal en het lijden van Christus. Iedere processie beeld één tafereel uit. Wanneer de processiekandelaars en wierookvaten voorbij zijn gekomen, zul je de eerste ‘Paso’ zien. Hierop volgend komt er meestal een muziekkapel met alleen trommels en trompetten, maar sommige processies worden ook in complete stilte gehouden. Soms zelfs met zwijgplicht! Als afsluiter van de stoet volgt de ‘Virgin’, de Heilige Maria. Voor veel Spanjaarden is dit het allerbelangrijkste gedeelte van de processie. De Virgin draagt altijd een kroon en huilt kristallen tranen om Christus’ dood. Daarnaast lopen er met iedere processie ‘Nazarenos’ mee, oftewel de boetelingen. Deze boetelingen dragen kostuums met ‘capirotes’ (puntvormige kappen), om de anonimiteit te waarborgen. De boetelingen dragen vaak een grote kaars of kruis tijdens de processies. (soms zie je zelfs op blote voeten lopen)

De belangrijkste dagen van de Semana Santa in Lorca zijn witte donderdag en goede vrijdag. De Semana Santa begint op Viernes de Dolores, de vrijdag voor goede vrijdag. Vanaf deze vrijdag tot eerste paasdag vinden verschillende processies en vieringen plaats in verschillende wijken van Lorca. Kijkt u gerust in het programmaboekje, dan ziet u dat er elke dag een vol programma is.   Maar de belangrijkste processie´s zijn de gezamenlijke processies op donderdag en goede vrijdag (in het spaans Jueves Santo en Viernes Santo). Alle broederschappen voeren dan één voor één hun  processies uit in één grote stoet.
De processies in Lorca staan met name bekend om hun Bijbelse uitbeeldingen in de stoet. Bijna alle verhalen uit het Oude testament komen aan bod. Indrukwekkende rijtuigen getrokken door prachtige paarden stuiven aan u voorbij. Uitbeeldingen van alle grote beschavingen komen voorbij, als een reis door de tijd, de oude Egyptenaren, Babylonië,  Israël, Rome, Griekenland en Perzië.

In Lorca is het gebruikelijk om veel Bijbelse taferelen na te spelen met praalwagens en tronen in zeer barokke stijl. Tevens is heel typerend voor Lorca het enorm aantal paarden wat gebruikt word en de zeer barokke, rijke uitdossing van alle deelnemers. Alle mantels zijn met de hand geborduurd en beelden veelal prachtige Bijbelse taferelen uit met veel felle kleuren en goudgaren.

De desfilés vinden plaats op de hoofstraat van Lorca, de Juan Carlos, die speciaal voor deze gelegenheid voorzien is van 10 cm zand. Geheel in stijl wordt deze straat dan tijdelijk de Carrera. De gehele straat is voorzien van tribunes, wat geen overbodige luxe is. De processies op donderdag en vrijdag duren minstens drie uur.

 

De paasweek begint officieel met de Viernes de Dolores en met de Domingo de Ramos.  Op deze twee dagen zijn er in Lorca ook defilés. OP de Viernes de Dolores (de vrijdag voor Goede vrijdag) is de Paso Azul aan de beurt. Ze dragen met veel passie en alles wat ze in huis hebben hun maagd, de maagd Dolores door de straten van Lorca. De zondag erna, Domingo de Ramos is Paso Blanco aan de beurt.  De blancos gaan dan verkleed als hebreeuwen door de straten en dragen palmbladeren en olijftakken met zich mee. Ze volgen een ezel die samen met een man verkleed als Jezus in Jerusalem arriveert.

De broederschappen (parochies) , rivalen en de meeste aanhang

Gedurende de hele heilige week wordt Lorca verdeeld in kleuren! De broederschappen streven naar de meeste en meest enthousiaste aanhang. De twee grootste zijn Paso Blanco en Paso Azul. De witten en de blauwen dus. De rivaliteit tussen deze twee broederschappen is best heel groot! Alle Paso´s hebben hun eigen Maagden. Zo heeft de Paso Azul, la virgen de los Dolores en de Witten hebben la virgen de la Amargura. Tijdens de processies worden deze Virgens aangeroepen, als de mooiste of de beste of met de mooiste mantels.

Tijdens de processie worden de deelnemers zeer intensief en hartstochtelijk aangemoedigd door de toeschouwers van dezelfde paso. Dit emotionele schreeuwen waarin heel Viva´s voorkomen is zeer aanstekelijk, maar voor buitenstaanders soms ook wel wat onwerkelijk. Het meest emotioneel zijn de mensen als de vlaggen en vaandels bij de parochiekerk als eerste de kerk verlaten. Dit is dus net voordat de processie de straten ingaan bij het beginpunt van elke parochie. Naast de parochiekerk staat een heel comité hoogwaardigheidsbekleders om hun heiligen te verwelkomen.

Deze emotie voelen temidden van de Lorquinos is heel bijzonder. 

De gehele Semana Santa van Lorca staat op de wereld erfgoed lijst van de Unesco.
Tevens staan de handgemaakte kostuums van Paso Blanco en Paso Azul op deze lijst. Alle parochies hebben een eigen museum waar deze kunstschatten te bewonderen zijn.

 

 

 

 

 

 

Lente feesten in Murcia 2016

Een kleine impressie van de feesten dit jaar!

Een uitgebreide uitleg staat in het artikel hieronder!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Semana Santa 2016, bezoek Lorca op Witte Donderdag.

Gister ( Witte Donderdag) hebben we Lorca bezocht, waar ze op Witte Donderdag en Goede Vrijdag buiten de processie´s ook vele bijbelse taferelen uitbeelden waarin alle belangrijke beschavingen voorbijkomen!

Het valt niet mee om in deze drukte mooie foto´s te maken, maar de lokale krant heeft prachtige foto´s gemaakt. Deze kunt u zien op onderstaande link.

http://el-lorquino.blogspot.com.es/2016/03/fotos-procesion-del-perdon-jueves-santo.html

Klik hier om de foto´s te bekijken

Een filmpje geeft goed weer hoe de aangespannen paarden voorbij scheuren.

 

 

Gelukkig had Tenny nog een aantal mooie foto´s gemaakt en deze zet ik hieronder!

11 dingen die je echt gezien moet hebben in Aguilas.

Een fotograaf uit Aguilas , Mario Navarro,  heeft een prachtige lijst samengesteld met foto´s van plekken die je echt gezien moet hebben in Aguilas en ik raad jullie aan deze link eens te bekijken!

11 bijzondere plekken in Aguilas.

Wat moet u gedaan en gezien hebben in Aguilas:

1- Het kasteel van San Juan de las Águilas. Een militair fort uit de 18e eeuw. Bovenop kun je genieten van een geweldig uitzicht!

2- De spoorbrug waarover vroeger de mineralen uit de treinen overgeladen werden op de boten.

3-De rots van de adelaar. Kijk goed en je ziet dat moeder natuur een handje geholpen heeft bij de naam van de stad.

4-De natuur van de Cabo Cope. Bij de toren van de Cope begint een prachtige, maar avontuurlijke wandeling.

5- Plaza de España, het prachtige plein in het midden van de stad met een prachtige Gaudi tuin eromheen.

6-De prachtige stranden.

7- De windmolens op de heuvels van de visserswijk, het casino en het monument voor Paco Rabal.

8- De Talayón en de  Pinilla mijn.De hoogste berg in de omgeving van Aguilas bevindt zich in de Sierra de la Almenara, ok hier een prachtige wandeling door de oude mineraalmijnen.

9 – Calabardina, prachtig vissersplaatsje

10- Carnaval en de  Semana Santa

11 – Snorkelen en duiken.

Daar de link in het spaans is zal ik nog wat extra informatie betreffende Aguilas toevoegen!

Águilas is een sfeervolle Mediterraanse kustplaats, waar vandaan lange tijd de groente en het fruit uit de regio vandaan geëxporteerd werd. De verschillende archeologische overblijfselen dankt de plaats aan de vele religieuze invloeden uit het verleden. Bezienswaardigheden: Castillo de San Juan de las Águilas, waar vandaan u een prachtig uitzicht heeft over de stad en de omgeving, de baai bij Hornillo, waar vroeger mineralen in- en uitgeladen werden, Glorieta de la Plaza de Espana, een plein met een prachtige stadstuin, Parroquia de San Jose, een mooie basiliek, Molinos de Sagrera y los Alacranes, de traditionele windmolens en de haven met vismarkt.

Het Carnaval van Aguilas is een van de beroemdste van heel Spanje. Uit omringende provincies komen jaarlijks duizenden bezoekers naar de optochten in februari kijken. De gehele stad wordt omgetoverd in een gigantisch feest met Braziliaanse allures. De kostuums en de choreografieën zijn adembenemend tijdens de urenlange optochten met opzwepende muziek in een kakofonie van geluiden.

De Spaanse dansgeest komt volop tot uiting. De vele carnavalsverenigingen uit Aguilas maken ieder jaar een nieuwe ballet voor het Desfile, de optocht. Duizenden leden werken hard om het allerbest uit zichzelf te halen en dat is te zien, Kijk zelf maar op het bijgevoegde filmpje. In de zomer op 13 augustus, twee dagen voor Maria Hemelvaart, doen ze het allemaal nog een keer, zodat de toeristen in de zomer nog kunnen meegenieten.

Ook  de Semana Santa is een aanrader met schitterende processies op straat.

Plaza de Espana

Het centrum van Aguilas is compact en kan al wandelend gemakkelijk verkend worden. Het is waard om een bezoek te brengen aan de prachtige tuinen van Plaza de Espana, vol met ficussen. Dan het stadhuis en de parochie kerk van San Jose, waar het beeld van de beschermheilige gehuisvest is. In het oude stadsgedeelte staande op een voorgebergte is het kasteel-fort van San Juan de Aquilas. Onder aan de berg ligt de haven met zijn karakteristieke, zwart en wit gestreepte vuurtoren, in gebruik sinds halverwege de 19de eeuw. De markt met een overvloed aan etenswaren en het spoorweg monument zijn andere attracties die de moeite waard zijn om te bezoeken.

I

Semana Santa Lorca

leuk verslag van Ruud van de processie op Viernes Santo in Lorca!

hetlyktaltydanders

volgende :

 Puerto Lapice

voorafgaand :

Castril

vrijdag 3 april 2015
Lorca

Vanavond gaan we met nog een 10-tal gasten van de camping El Zorro naar de afsluitende Semana Santa Processie in Lorca.
Denise heeft tribune kaartjes van de Hermandad de Labradores  – Paso Azul.  voor ons gekocht. De processie zal  meer dan 3 uur duren.
Semana Santa is de heilige week voor Pasen. In Spanje noemt men het ook wel Goede week. In veel Spaanse gemeentes zijn er tijdens deze week processies. Lorca staat er samen met Sevilla en Malaga om bekend dat er tijdens Semana Santa veel en vooral grote processies zijn.
Een week met wierook, rinkelende bellen, vaak melancholische muziek en veel passie. Semana Santa zal een diepe indruk achterlaten wanneer je het zelf een keer hebt meegemaakt.

Tijdens de hele paasweek zijn er processies van de verschillende parochies. Op verschillende tijden van de dag. Van ´s morgenvroeg tot…

View original post 884 woorden meer

Lente feesten in Murcia 2018

De lente feesten in Murcia vallen dit jaar in de week van 31 maart tot 8 april.

 

27540835_1299083796901999_5363689457675867382_n

 

Lente Festival van Murcia

Het Lente Festival word in Murcia gehouden in de week na Pasen. Het is naast de Semana Santa een van de belangrijkste feesten in Murcia stad.  Eigenlijk is het Lente Festival een speelse voortzetting van het religieuze feest dat eraan voorafgaat, Pasen.

Deze festiviteiten begonnen reeds in 1899 en bestonden in eerste instantie alleen uit de strijd tussen de lokale broederschappen en hun bloemencorso´s  en de begrafenis van de Sardine. De begravenis van de sardine is echter een nog ouder ritueel. Zowel de  Bando de la Huerta en Begrafenis van de Sardine hebben zich eeuwen geleden al ontpopt als een verlenging van het carnaval.

Bando de la Huerta, Murcia in het voorjaar

Op Bando de la Huerta dag wordt de lente gevierd in de straten van de stad Murcia met een parade van bloemenpraalwagens.

Gastronomie

Tijdens het Lente Festival worden in op diverse plekken de traditionele gerechten van Murcia uitgedeeld.  Deze hutten zijn gebouwd en onderhouden door verschillende moestuin clubs van de regio Murcia

Diezelfde woensdag na de bloemenparade worden er op de  Plaza Cardenal Belluga gehaktbroodjes uitgedeeld door de belangrijkste banketbakkers van Murcia.

Afbeeldingsresultaat voor bando de la huerta murcianico styleAfbeeldingsresultaat voor bando de la huerta murcianico styleAfbeeldingsresultaat voor bando de la huerta murcianico style

Deze feesten worden door zo´n 10.000 bezoekers bezocht.

De Begrafenis van de Sardine in Murcia

De Begrafenis van de Sardine is een feestdag in de regio Murcia en hij wordt gevierd tijdens de Lente Feesten. De belangrijkste gebeurtenis is een grote optocht met praalwagens die eindigt met de verbranding van de sardine. Het feest gaat door op de zaterdag die volgt op de Heilige Week (Semana Santa).

Het begin van het feest gaat terug tot in 1851 toen een groep studenten uit Murcia terug keerden uit Madrid en er dit gebruik van meebrachten.

Gedurende het ganse jaar werken de groeperingen die men hier sardineras noemt aan de voorbereidingen van het feest. De verenigingen kiezen elk jaar een Gran Pez (Grote Vis) en sinds 1988 ook een Doña Sardina (Dame Sardine). Beiden leiden symbolisch de feestelijkheden.

De verenigingen in Murcia dragen namen zoals: Apolo, Aquiles, Baco, Centauro, Centro Brujo, Ceres, Diana Cazadora, Eros, Hércules, Júpiter, Marte, Mercurio, Momo, Morfeo, Neptuno, Odín, Palas Atenea, Plutón, Polifemo, Saturno, Selene, Ulises en Vulcano.

Tijdens de week voorafgaand aan de grote optocht op zaterdag zijn er tal van kleine optochten en zijn er een aantal voorbereidingen waaronder het testament en de dodenwake voor de sardine. De optocht van zaterdag is een mengeling van carnaval en mythologie en het belangrijkste onderdeel is het speelgoed dat wordt uitgedeeld vanop de praalwagens.

Eenmaal de optocht geëindigd is zal men een figuur verbranden die een grote sardine voorstelt. De verbranding van de sardine gaat door aan de Puente Viejo (Oude Brug) en het feest gaat verder met een groot vuurwerk dat ook het einde van het Lente Festival aankondigt.

De begrafenis herinnert aan oude heidense mythen en het vuurwerk heeft daarbij een reinigende functie.  Men neemt aan dat het ook een symbool voor de overwinning van don Carnal op doña Cuaresma.

De in latere jaren uitgekozen locaties zijn Totana, Abanilla, Las Torres de Cotillas, enz… maar in Murcia gaan charangas (kleine muziekgroepen), vaandels, vlaggen en hachoneros (verklede mannen) mee in de optocht langs de Avda. Gutiérrez Mellado, Alfonso X el Sabio, Ángel Guirao, Gran Vía Escultor Salzillo en de Glorieta de España.

Afbeeldingsresultaat voor bando de la huerta murcianico styleAfbeeldingsresultaat voor bando de la huerta murcianico style

Hieronder een filmpje van de begrafenis van de sardine.

En deze feesten vinden dus echt al heel lang plaats. Hier een filmpje uit 1932:

De Semana Santa was wederom heel speciaal dit jaar! Een Impressie van Semana Santa 2015.

Semana Santa was zeer speciaal dit jaar. We zijn in twee groepen geweest en hebben dit jaar op de tribune hard meegeroepen! “Viva azul” zullen we niet snel vergeten! Volgend jaar reserveren we op zeker weer plaatsen op de tribune.

Collage Semana Santa 1 Collage Semana Santa 2

Anton heeft prachtige foto´s gemaakt en An een leuk filmpje! Beide plaats ik hieronder! in 2016 zullen we er weer bij zijn! Viva Azul!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

En hier An haar prachtige filmpje! 

 

 

Kijk hier voor de prachtige video van de lokale VVV:

 

 

 

Semana Santa Lorca

Vanavond gaan we naar Lorca… vandaar nog even dit filmpje als opwarmer….

Caravaca de la Cruz, Caballos del Vino, 2014

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Bovenstaande de prachtige foto´s van Caravaca de la Cruz tijdens de Wijnfeesten van mei 2014.

Over Caravaca zou ik graag nog wat info toevoegen…….

Caravaca de la Cruz, stad van het Kruis, de Middeleeuwse feesten in de winter en de prachtige wijnfeesten in de eerste week van mei.

Het Spaanse katholieke geloof is dol op wonderen en op heiligen en voorwerpen die vereerd kunnen worden.

Eén van de belangrijkste voorwerpen in dat opzicht bevindt zich in Caravaca de la Cruz: volgens de overlevering een deel van het houten kruis waaraan Jezus werd gekruisigd. Het voorwerp wordt al sinds de dertiende eeuw vereerd maar de verering en de festiviteiten kregen een impuls toen Paus Johannes Paulus II Caravaca in 1998 als heilige stad erkende en de stad het recht gaf elke zeven jaar een ‘heilig jaar’ te vieren.

Het zal u in Murcia waarschijnlijk niet ontgaan zijn dat 2010 zo’n ‘heilig jaar’ is. Overal langs de wegen staan billboards die uitnodigen Caravaca te bezoeken en een bank drukte de boodschap ‘2010 año santo’ op al haar enveloppen en bankafschriften. Een mooie aanleiding dus om Caravaca de la Cruz met een bezoekje te vereren. Nog mooier is het om dat te doen in de week dat de jaarlijkse feesten van de ‘Santísima y Vera Cruz’ worden gehouden, feesten die enkele heel spectaculaire en unieke onderdelen kennen.

Behalve de bekende optochten van Moren en christenen, die altijd leuk zijn, zijn het vooral de ‘Caballos del Vino’ die ervoor zorgen dat de feesten van Caravaca de la Cruz de titel ‘van internationaal toeristisch belang’ hebben.

Het is een evenement met prachtig versierde paarden die door de stad lopen tot ze aangekomen zijn aan de voet van de heuvel waarop het heiligdom van de Vera Cruz prijkt. Op het laatste steile stuk moet elk paard, begeleid door vier mannen, zo snel mogelijk naar boven rennen.

Dit onderdeel van de feesten komt voort uit de traditie om de nieuwe wijnoogst te laten zegenen door het kruis, dat in het heiligdom boven op de berg bewaard werd. Paarden droegen de vaten wijn omhoog. Later werden de vaten vervangen door geborduurde versierselen. Ook bestaat er een legende die vertelt dat in de tijd dat het kasteel bezet werd door de Moren, een aantal ridders in grote vaart de heuvel opreed met vaten wijn om de verdedigers iets te drinken te brengen toen de waterbronnen droog waren komen te staan.

Een andere legende zegt aan het eind van de 13 e eeuw de stad omringd werd door het Arabisch Koninkrijk van Grnada. De rest van de Spanje was toen allang bevrijd van de Moren. De orde van de Tempeliers beschermde de stad , maar de Moren wisten toch binnen te dringen en de stad werd veroverd. Een deel van de bevolking had zich verstop in de hooggelegen burcht. De Moren hebben toen het drinkwater van de burcht vergiftigd en veel mensen werden ziek. Volgens de legende was er een groep die zich buiten hun schuilplaats begaven en deze hebben in een andere plaats hun lederen drinkzakken met wijn gevuld. De meegenomen wijn werd gezegend en uitgedeeld. Alleen een wonder zou de zieken nog kunnen redden, en raad eens wat er gebeurde? De meeste zieken herstelden en waren zo weer op de been!

Hoe het ook zei, elk jaar op 2 mei trekken de twee paardenraces, waarbij het de ene keer om de snelheid gaat en de andere keer om de mooiste uitdossing van het paard, duizenden bezoekers. Een dag later krijgen de feesten een meer religieuze toon als, de dag van het heilig kruis wordt gevierd. Net als in bijvoorbeeld de Barrio de Santa Cruz in Alicante en een groot aantal andere plaatsen, wordt die dag herdacht dat Helena, de moeder van de Romeinse keizer Constantijn, in Jeruzalem het houten kruis vond waaraan Jezus drie eeuwen eerder was gekruisigd.

Het is logisch dat op een plek, waarvan men ervan uitgaat dat men een fragment van dat kruis bezit, dit feest grootser dan waar ook in Spanje wordt gevierd. De feestelijkheden vinden die derde mei plaats rondom het Santuario de la Santísima y Vera Cruz, een wonderlijk complex dat deels kasteel, deels kerk en deels museum is. Het kasteel stamt uit de tiende en elfde eeuw maar is meermalen verbouwd. Het werd onder andere bewoond door de tempeliersorde. In de zeventiende eeuw werd midden in het kasteelcomplex het huidige heiligdom gebouwd. De barokke façade van marmer is echter in de achttiende eeuw toegevoegd. Opvallend in het rommelig aandoende complex is verder de hoge toren. Vroeger ging men elke dag met het heilig kruis naar deze toren om de landbouwvelden rondom de stad te zegenen. Nu wordt dat nog twee maal per jaar gedaan.

Naar het heiligdom reizen elke dag vele pelgrims om met eigen ogen het reliek te zien. Tijdens het heilig jaar 2010 komen er zelfs zoveel dat er elke zaterdag en zondag om 12.00 uur een mis op het plein voor het heiligdom wordt gehouden, waarbij het reliek naar buiten wordt gebracht.

Tijdens de feesten zal het moeilijk zijn verder nog iets van de stad te zien omdat het veel te druk is en omdat alles in het teken staat van paarden, kruisen en Moren en christenen. Maar Caravaca de la Cruz is ook in een andere week van het jaar een leuk doel voor een bezoek. Als u de hiernaast beschreven route volgt, komt u aan de noordkant van het centrum uit. Iets verder lopen langs de rivierbedding en u ziet de deur van het Toeristisch informatiecentrum, dat gelegen is in een voornaam pand en waar men u van mooie folders en een plattegrond kan voorzien.

Uit de deur van het kantoor komend, slaat u rechtsaf de calle de las Monjes in en komt even later uit op de Plaza Nueva. Hieraan is de kerk van El Salvador gelegen. Pelgrims bezoeken eerst deze kerk, een mooi voorbeeld van renaissance-architectuur, voor ze de klim naar boven maken. U loopt na een eventueel bezoek aan de kerk (ingang rechts om de hoek) verder rechtdoor en komt uit op de sfeervolle Plaza del Arco. Met haar bomen, terrasjes en de boog aan het eind is dit een prachtig plekje. Ook staat er een mooi beeld van een Moor en een christen. De boog is overigens van het stadhuis.

U loopt nu weer terug naar de Iglesia el Salvador en slaat dan rechtsaf. Er zijn diverse routes omhoog naar het heiligdom. Er staan ook wegwijzers. Het is leuk wat door de smalle straatjes te lopen en uiteindelijk aan de voet van de kasteelmuren uit te komen. Het laatste steile stuk tussen het beeld van het paard en de vier mannen en de ingang van het kasteel, is de plek waar de paardenwedstrijd plaatsvindt.

In het complex kunt u over de kasteelmuren lopen en het uitzicht bewonderen, het heiligdom bezoeken (behalve als er mis is) en het museum bezoeken. Dat is de moeite waard omdat het u via een audioguide van alles vertelt over de wonderlijke verschijning van het kruis in 1231 en over de geschiedenis van het kasteel. Ook kunt u de catacomben bezoeken en de ondergrondse wateropvang.

U kunt vanaf de Plaza del Arco ook onder de boog doorlopen en via de drukste winkelstraat van de stad zuidwaarts lopen. Bij de drukke Avenida Maruja gekomen slaat u rechtsaf en loopt naar de ‘Templete’ die u bij aankomst in de stad zag. Hier werd en wordt het water gezegend waarmee de akkers bevloeid worden.

U kunt nu noordwaarts zelf u weg vinden door de smalle straatjes van het oude centrum en rechts aanhoudend langzamerhand weer terugkeren naar de Plaza del Arco. Als u in de richting van de auto loopt, ziet u aan de overkant van de rivierbedding een oud gebouw, waarin het feestmuseum gevestigd is. Wie de mooie draperieën waarin de paarden gehuld gaan, wil zien, kan hier zijn ogen uitkijken. Via dezelfde weg terugrijdend, ziet u bruine wegwijzers met de woorden ‘Fuentes del Marques’. Natuurliefhebbers moeten deze borden beslist volgen. Op anderhalve kilometer buiten de stad ligt dit prachtige gebied, met stromend water, een toren van de tempeliers en verrassende grote grasvelden.

En voor wie er een meerdaags bezoek van wil maken, is ook de nabije oude plaats Cehegín een bezoek waard.